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Manchot empereur: se rapprocher de l'extinction


Les conséquences du changement climatique ne tardent pas à se faire sentir également sur le front de la survie de la faune. Le manchot empereur, un oiseau endémique de l'Antarctique, le plus gros et le plus lourd de tous les spécimens de manchots, est menacé cette fois.

Les experts ont constaté qu'en trois ans, la colonie de manchots empereurs de Halley Bay, le deuxième plus grand au monde, n'a pas réussi à se reproduire.

Les causes du déclin

L'avertissement sur le déclin des spécimens de Halley Bay a été soulevé dans le magazine Science antarctique. La colonie était l'une des plus importantes au monde, comptant entre 14 000 et 25 000 couples. Cependant, les images enregistrées par satellite à partir de 2016 ont montré que le groupe de pingouins a connu un échec de reproduction total, jamais enregistré auparavant.

L'incapacité de se reproduire est presque certainement due à la dégradation précoce de la glace de mer qui sert de lien avec la terre où se reproduisent les manchots. Bien que les raisons restent inconnues, les scientifiques pointent du doigt les conditions météorologiques et le changement climatique.

En 2017, une nouvelle étude menée par différents instituts de recherche français et publiée sur Conservation biologique prédit le risque de disparition du manchot empereur d'ici 2100. Toujours dans cette recherche, les experts ont identifié dans les changements climatiques actuels la cause principale du phénomène d'extinction. Les données parlent d'elles-mêmes. Les manchots empereurs sont incapables de faire face au changement climatique, principalement réchauffement climatique, qui dans les années à venir modifieront leur habitat, les obligeant à se déplacer de plus en plus.

L'habitat qui disparaît

Le réchauffement climatique n'est pas seulement à l'origine de la disparition des glaciers et des banquises, espaces vitaux pour les manchots empereurs. L'impact négatif du changement climatique se fait également sentir sur les rives krill, principale source de nourriture non seulement pour ces oiseaux mais pour toutes les espèces antarctiques.

Même l'image dessinée par le WWF est alarmant. Comme le note l'association environnementale, dans certaines régions de l'Antarctique comme l'archipel de la Pointe Géologie, «la colonie de manchots empereurs a diminué de moitié au cours des 50 dernières années, mais une augmentation de température de 2 ° C supplémentaires est attendue (par rapport à pré- niveaux industriels), possible dans les 40 prochaines années, entraînerait une nouvelle diminution des colonies existantes de plus de 50%. "

Comment sauver le manchot empereur

Mais que peut-on faire en pratique pour sauver le manchot empereur d'un destin qui semble scellé? L'opinion des experts est presque sans ambiguïté. Pour contrer l'extinction des manchots, les gouvernements doivent adopter des politiques internationales de conservation, en promouvant un réseau de aires marines protégées. Mais pas seulement. Comme le souligne le WWF, les projets ciblant les méthodes de pêche durable ainsi qu'une lutte active contre le changement climatique, à commencer par l'adoption de l'énergie issue de sources renouvelables jusqu'à réduction de la consommation d'énergie.

Bref, il est temps d'agir avec fermeté et volonté. Avant qu'il ne soit trop tard pour les manchots empereurs et plus encore.



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