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Coltan: minerai et son exploitation


Coltan est un terme issu de la contraction d'un nom composé, celui de columbite-tantalite ou columbo-tantalite et on l'entend souvent se prononcer en relation avec sa présence en Afrique et l'exploitation conséquente du territoire et des populations qui en sont propriétaires. C'est un mélange minéral d'un grand intérêt car il est nécessaire à la production d'appareils électroniques de différents types, Play Station comprenant.

Coltan: minéral

Il s'agit d'un mélange complexe de minéraux, colombite (Fe, Mn) Nb2O6 et tantalite (Fe, Mn) Ta2O6, tous deux appartenant à la classe des oxydes qui sont presque toujours présents dans les mélanges de ce type et presque jamais purs. Ce mélange est principalement extrait sur le territoire africain dans des contextes complexes où il devient une monnaie d'échange même pour ceux qui font le commerce des armes. C'est donc un sujet «brûlant», notamment dans la région du fleuve Congo, où il joue un rôle complexe. Voyons pourquoi il est si précieux.

Coltan: à quoi ça sert

Quand cela peut-il être réalisé mélange de minéraux On extrait deux éléments qui ont une large utilisation dans le secteur métallurgique et en ce électronique / technologique. L'Europe et les pays les plus développés en général ont faim de ces matériaux que l'on ne trouve pas partout.

Commençons par le tantale qui, sous forme de poudre métallique, est utilisé dans les industries de l'électronique et des semi-conducteurs pour construction de condensateurs de grande capacité et de petite tailleest. Ces appareils sont présents, peut-être à notre insu, non plus dans nos smartphones que dans nos ordinateurs.

L'autre élément est le niobium qui est plutôt utilisé dansindustrie métallurgique. Il est inséré dans le mélange pour préparer des alliages métalliques à point de fusion élevé qui servent à augmenter la résistance à la corrosion de certains types d'acier inoxydable et, enfin, dans la préparation de dispositifs électromagnétiques.

Même si nous n'avons peut-être jamais entendu parler du coltan, nous l'avons donc entre nos mains tous les jours car il est aujourd'hui une composante fondamentale de tout appareil électronique. Il a une fonction importante: il optimise la durée de vie de la batterie afin de nous aider à économiser de l'électricité.

Coltan: où il est

L'Australie ensemble au Nigeria et au Brésil c'est l'un des pays qui héberge les gisements de colombo-tantalite les plus abondants. Au Brésil en particulier, il y a une production de niobium qui est la plus importante au monde, près de 3000 tonnes, suivie de l'Australie avec 300

Si vous regardez les quantités de variété de columbo-tantalite avec une forte teneur en tantale, la présence la plus significative est enregistrée en Australie tandis que parmi les pays africains, le plus gros producteur est le Mozambique avec 260 tonnes par an. D'autres producteurs africains sont République Démocratique du Congo (Province du Katanga), le Nigéria, le Rwanda, l'Ouganda et l'Éthiopie avec des productions annuelles inférieures à 50 tonnes. Cette variété riche en tantale est particulièrement recherchée car cet élément est beaucoup plus rare que le niobium.

Columbo-tantalite: exploitation

République Démocratique du Congo c'est le pays où la présence de tantale devient un problème plutôt qu'une opportunité. Comme nous l'avons dit, cet élément est très demandé, le monde entier le veut et cela n'a fait que susciter l'intérêt des groupes qui se combattent déjà au sein de ce pays riche en territoires d'extraction. La région congolaise la plus intéressée par ces diatribes pour le coltan c'est celui du Kivu, très proche du Rwanda et de l'Ouganda, dans le centre-est de la République démocratique du Congo.

Le produit de la commerce semi-légal du coltan mis en œuvre par les mouvements de guérilla qui contrôlent les provinces orientales du Congo, alimentent la guerre civile dans ces territoires. Une ressource pour le pays s'est transformée en essence qui alimente le feu de la haine. Aujourd'hui, une grande partie du commerce du tantale est entre les mains de groupes armés ou d'entités qui ne sont ni étatiques ni industrielles. Ils détiennent le monopole et les acheteurs sont également occidentaux ou asiatiques sans commettre de crime comme le montrent les lois de ce pays. Les intérêts des organisations criminelles européennes et asiatiques impliquées dans le trafic illégal d’armes qui agissent comme intermédiaires en échangeant des armes avec ce minéral ne manquent pas.

Dans Congo La plupart des guerres de la dernière période étaient liées à la volonté de posséder les champs de coltan puis d'exploiter les populations locales pour en extraire et le faire passer en contrebande à travers les pays voisins qui n'effectuent aucun contrôle sur son origine. Une fois sorti du Congo, ce matériau atteint indirectement les grandes industries productrices de composants électroniques.

L'ONU a déjà accusé en octobre 2002 le entreprises engagées dans l'exploitation des ressources naturelles du pays africain - y compris le coltan - pour favoriser indirectement la poursuite de la guerre civile.

Les autres ressources incriminées sont les diamants, les émeraudes, l'uranium, l'or et d'autres métaux précieux. Dans ce scénario, que font les pays vers lesquels arrive le coltan? La Centre d'études international tantale-niobium - une organisation internationale basée en Belgique qui rassemble les plus grands producteurs, raffineurs et intermédiaires mondiaux de tantale et niobium - a demandé à ses membres d'éviter l'achat Columbo-tantalite congolais et rwandais. Son origine est éthiquement inacceptable, il faut faire ce choix pour ne pas être complice de la guerre civile congolaise.


Vidéo: Congo, My Precious. The Curse of the coltan mines in Congo (Juin 2021).